Mistakes were made, but not by me

Leuk boek over hoe selectief mensen denken en redeneren.  Iedereen heeft zijn eigen wereldbeeld, medicine en past alle gebeurtenissen en dingen aan zodat ze passen.  Het boek opent met het voorbeeld van George Bush, order die blijft geloven in zijn oorlog tegen Irak, ook als alle feiten zijn ongelijk bewijzen.  Bush zelf ziet steeds nieuwe redenen voor zijn oorlog. Ook achteraf is hij oprecht overtuigd van zijn gelijk.

Het boek laat zien dat dit niks bijzonders is, het is een menselijke eigenschap om problemen weg te redeneren, of aan anderen toe te kennen, zodat we ‘s nachts kunnen slapen. Het gaat verder helemaal niet over Bush overigens.

Oosterschelde of Mosselvijver?

De Oosterschelde is een geliefd gebied voor veel mensen, advice een gebied dat veel verschillende belangen dient. De natuur, de (mossel)vissers, de toeristen, de doorgaande beroepsvaart. Als watersporter mag je alleen op het open water komen, vrijwel alle zandbanken en schorren zijn niet toegankelijk. Dat is vooral onder het motto dat de natuur niet verstoord mag worden. Als het gaat om zogende zeehondjes zit daar wel wat in, maar verder lijkt het beleid wat doorgeslagen. Het is gek om te zien dat de mosselvissers wel de hele Oosterschelde en veel van de zandplaten mogen volzetten met hun mosselculturen. Ik vind mosselen best lekker, maar ik kan me toch niet aan de indruk onttrekken dat de mosselvissers een beetje teveel invloed hebben op het beleid. Het lijkt net of de Oosterschelde hun prive kweekvijver is. Elk jaar zijn neemt de hangcultuur een groter oppervlak in beslag.

Op de Westerschelde spelen ook veel belangen, maar daar lijkt een betere balans gevonden te zijn. Er zijn (nog?) geen mosselpercelen op de Westerschelde. De scheepvaart naar Antwerpen is prominent aanwezig, maar de zeehonden en vogels lijken daar geen last van te hebben. Op de meeste zandbanken mag je gewoon komen. Wij zijn afgelopen week voor Hoedekenskerke bij de platen van Ossenisse geweest. Aan de ene kant van de geul lag een groepje zeehonden in de zon, aan de andere kant waren waterskiers actief. Het geultje is 100 meter breed. Wij lagen met onze zeilboot ook in die geul. Toerisme en natuur gaan blijkbaar goed samen.

‘s Avonds is hoor je op de Westerschelde twee geluiden door elkaar: dreunende scheepsdiesels en vogels. Een wonderlijke combinatie.

The Last Crusade: The Epic Voyages of Vasco da Gama

Nigel Cliff beschrijft de reizen van Vasco da Gama in de context van hun eigen tijd.  Hij plaatst ze in het kader van de strijd tussen Islam en Christendom.  Het doel van de Portugese koning was om met de rijkdommen van het Oosten een nieuwe en beslissende kruistocht te beginnen om Jeruzalem te bevrijden.  Dat lukt niet, levitra maar Portugal wordt wel de wereldmacht van zijn tijd.

Het boek schets het wereldbeeld uit het einde van de vijftiende eeuw.  Europa was in opkomst, buy viagra Venetie en Alexandrië zijn grote handelssteden die leven van de handel tussen Europa and Azië.   Portugal zoekt naar een zeeroute naar Azië om Afrika heen, sildenafil en Vasco da Gama is de eerste die India bereikt.  Al snel varen tientallen schepen heen en weer, en dat is al voldoende het einde in te luiden van Venetie, Alexandrië en veel Arabische steden.  Als je ziet hoeveel scheepvaart er nu is, is dat een wonderlijke gedachte.

Echt zachtzinnig ging het niet in de die dagen, het boek gaat daar ook uitgebreid op in.

Al met al een intrigerend boek.

Sustainable Energy – without the hot air

Een vlot geschreven boek over ons energieprobleem en mogelijke oplossingen.  Het boek brengt in kaart hoeveel energie we eigenlijk gebruiken (ca 125 KWh per dag per persoon in de UK), cialis en hoe we die energie kunnen genereren.  Windenergie, getijden, kernsplitsing, kernfusie, zonneenergie passeren allemaal de revue.  Het boek probeert steeds de grootteorde van de energiebedrage te bepalen, en geeft ook aan hoeveel geld en ruimte dat dan kost.  Het is geen doemdenk- of halleluja-boek, maar een nuchtere opsomming met als conclusie dat er allerlei oplossingen zijn, maar dat er geen makkelijke alternatieven zijn.  Wind, zon, kolen en kernenergie kunnen allemaal een bijdrage leveren.  Kernfusie zou helemaal mooi zijn, als het ooit lukt om uit het deuterium van de oceanen energie te maken, kunnen we miljoenen jaren vooruit met de huidige energieconsumptie.  Must-read voor politicie en beleidsmakers.  Te koop bij oa Selexyz, maar ook als free download beschikbaar op http://www.withouthotair.com/.

Als u het gelezen hebt, stuurt u een mailtje naar uw favoriete politieke partij om het ontwikkelen van scenario’s op de agenda te zetten.

The Solar Economy

The Solar Economy, discount Renewable Energy for a sustainable global future, buy cialis door Hermann Scheer, cure uit 2002. Er zijn veel boeken die uitleggen waarom de wereldeconomie binnenkort zal instorten door hetzij een gebrek aan energie of een teveel aan CO2.  Er zijn veel minder boeken het probleem van de andere kant benaderen: hoe kunnen we onze samenleving zo inrichten dat we überhaubt geen fossiele brandstoffen meer nodig hebben.  Herman Scheer beschrijft in dit boek welke technieken beschikbaar zijn en ook welke transitiepaden bewandeld kunnen worden.  Hij schetst een beeld van een meer lokaal werkende economie, met meer recycling, veel lagere energieconsumptie, en veel minder stress voor de mensheid.  Bijna arcadisch.

In een tijd waarin de overheid miljarden stopt in het stimuleren van de economie, en waarin Rusland met de gaskraan speelt, een goed boek met tips voor investeringen zou ik zeggen.

Er is ook een nieuwer boek “Energy Autonomy: The Economic, Social & Technological Case for Renewable Energy” dat nog op mijn verlanglijstje staat.