Helgoland

Dinsdag begint koud. De voorspelling was tot windkracht 7. Dat krijgen we niet, malady maar de dag begint met regen en 12 graden. De kachel gaat aan en we nemen een pot warme thee. Goed moment ook om even bij te praten met het kantoor.
Onze buren voor en naast ons zijn op weg naar Portugal om daar de winter door te brengen. Dat is het echte werk. Ze zien er nu al uit als het soort zeezwervers die we ook op de Carieben wel hebben gezien. Oude boten, clinic low budget, langzaam leven, bij de buren informeren naar weerbericht en kaarten.

In de loop van de ochtend wordt het droog en beter. Ik ga nog een keer naar de vogels, nu met wat meer tijd en iets meer geduld. Het wordt een mooie middag, weer honderden foto’s om uit te zoeken. De bekendste rots helemaal aan de noordkant van het eiland heet Lange Anna. Alleen al op die rots zitten honderden Jan-van-Genten en zeekoeten.

Lange Anna, vogelrots

Lange Anna, vogelrots

Elly doet de nodige klussen aan boord, en kan nog even zonnen in de kuip. Uit de wind in de zon is het wel lekker. Nog niet zo als toen we uit Nederland weggingen, veel meer dan 17 graden wordt het niet.
’s Avonds verkennen we het stadje een beetje. Het is erg stil als de toeristenboten weer zijn vertrokken.

Helgoland

Helgoland

Woensdag doen we het eiland als reguliere toerist. We shoppen belastingvrije sigaretten en rum, struinen wat winkeltjes af en eten een broodje vis in het centrum. Helgoland leeft vooral van de toeristen. Die komen voor het eilandgevoel, de vogels, maar zeker ook voor de BTW-vrije winkels. Niet alleen de sterke drank en sigaretten zijn ruim voorradig, maar ook kleding, parfums, dure horloges en sieraden zijn goed vertegenwoordigd.

Schiffsausrüstung

Schiffsausrüstung

Tegenwoordig leveren de windmolenparken ook veel activiteit op. Er varen zeker 10 catamarans heen en weer naar de windmolenparken in de buurt. Op het industrieterrein wordt gebouwd aan kantoren voor het personeel van de verschillende windmolenparken.

Het is ook weer tijd voor de gewone boodschappen in de Edeka, een supermarktketen die je in Duitsland overal aantreft. Nadat alles aan boord is, lopen we het hele eiland rond. Door een groot complex met volkstuinen (had ik niet verwacht), langs de zendmasten (of zijn het afluisterstations?), en langs de vogelrotsen.

Het pad langs de rotsen

Het pad langs de rotsen

Een vuurtoren is ook altijd aanwezig, en het blijft een indrukwekkend zicht. Hoewel het eiland zelf 80 meter hoog is, is er toch nog een stevige toren neergezet.

De vuurtoren

De vuurtoren

’s Avonds is er opwinding in de voorhaven. Een klein rubberbootje vaart volgas rondjes. Het blijkt dat de bestuurder overboord is geslagen. Hij wordt met de ambulance weggebracht. Het is nog een hele klus voor de reddingboot om het rubberbootje te vangen en enteren, maar na wat waterballet lukt het wel.

Bootje vangen

Bootje vangen

Donderdag was de voorspelling ‘wolkenlos’, maar als we wakker worden motregent het. Het was een onrustige nacht, vanaf 5 uur ’s ochtend was er geloop over ons dek omdat de buren vertrokken. Tijdelijk lag er ook nog een andere boot. ’s Ochtends haal ik verse broodjes op de haven.
Gelukkig klaart het snel op. Het is rustig weer. We gaan met de boot van 12 uur naar Dune, het zand/duin eiland naast Helgoland. Ooit, tot een storm in 1720, was het één eiland. Nu is het 5 minuten varen met een pontje. Dune is grotendeels opgespoten. Het is de locatie voor een vliegveldje, een camping en stranden.

Vliegveld

Vliegveld

We lopen het eiland rond langs de stranden. Een van de attracties van Dune zijn de zeehonden die zich makkelijk laten fotograferen. Ze werken ook voor ons mee.

Zeehonden

Zeehonden

Verder is er een kolonie kleine mantelmeeuwen naast het vliegveld. We kunnen niet veel structuur in de kolonie ontdekken, maar er zijn inderdaad veel meeuwen en ook jongen.

Om 3 uur hebben we alles wel gezien en gaan we terug naar Helgoland voor een wijnte in het centrum. Gilbert loopt nog een keer langs de vogelkliffen, en Elly gaat via de tax free winkels naar de boot.

’s Avonds eten we buiten. Na het eten horen we 19:13 de toeters van het eerste Duitse doelpunt tegen de VS. We krijgen nog net op de valreep buren, die uiteraard niet zo blij zijn met ons voorgenomen vertrek van 5:30. Ze zoeken dan toch maar een ander plekje.

Vogels op Helgoland

Helgoland is een klein eiland zo’n 40 kilometer ten noorden van de Duitse wadden. Vroeger hebben de Duitsers en Engelsen nogal eens gevochten om dit eiland, capsule nu is het vooral bekend vanwege het BTW vrij en accijnsvrij winkelen.

Het eiland is niet meer dan een grote rots. Op de noordkant van die rots broeden duizenden jan-van-genten, remedy zeekoeten en drieteenmeeuwen. In deze post foto’s van deze vogels.

De jan-van-genten broeden het hoogste op de rots, buy vrijwel tot het hekwerkje dat langs het pad loopt. Dat maakt het mogelijk om de vogels van heel dichtbij te fotograferen. In de vlucht, op het nest en gewoon als ze rusten.

jan-van-gent

jan-van-gent

Als wij er eind juni komen zijn sommige jan-van-genten nog aan het broeden, of hebben hele jonge jongen. De jongen worden gevoed vanuit de krop; de ouder braakt wat halfverteerde vis op. Andere vogels, meestal wat verder van het pad, hebben al grote jongen. Het voeden gaat net zo; de kop van de jonge vogel verdwijnt in de bek van de ouder.

jan-van-gent

jan-van-gent

Hoewel de vogels in de kolonie dicht op elkaar zitten, zijn de territoria belangrijk. Hier twee stelletjes die samen ruzien om een plekje op een rotspunt. Zo’n twee-aan-twee twist zie je niet zoveel, maar er is voortdurend geruzie in de kolonie.

Samen ruzie zoeken

Samen ruzie zoeken

Jan-van-genten zijn ook gewoon mooie vogels, zeker als je ze zo van dichtbij kunt fotograferen.

jan-van-gent

jan-van-gent

Wat lager op de rotsen zitten grote aantallen zeekoeten. Als wij er komen zijn hun jongen al te water, die zien we dus niet meer. Zeekoeten lijken op pinguins, ze lopen ook behoorlijk rechtop. Maar ze kunnen uiteraard wel vliegen. Voor de jongen ligt dat lastiger. Ze moeten het nest verlaten voor ze kunnen vliegen. Er zit voor de jongen dan niks anders op dan te springen, een val van zo’n 50 meter!

Zeekoeten

Zeekoeten

De drieteenmeeuwen zijn waarschijnlijk het talrijkst. Ze broeden op rotsranden. Alle vogels hadden jongen, van vrij klein tot bijna vliegrijp. De kleinere jongen worden steeds bewaakt door een ouder. Met zilvermeeuwen en kraaien voortdurend in de buurt is dat wel nodig. De grootste jongen zie je soms ook zonder ouders; waarschijnlijk moeten beide ouders dan op jacht om de magen te voeden. En ze zijn te groot als makkelijk hapje voor de zilvermeeuwen.
(met jongen).

De drieteenmeeuw is een vrij kleine meeuw, met gele snavel en zwarte poten. Het lijkt een beetje op een kleine zilvermeeuw.

Drieteenmeeuwen

Drieteenmeeuwen

Vanaf de rots zie je voortdurend vogels af en aan vliegen. Boven het donkere, ondiepe water is dat een mooi zicht.

Drieteenmeeuw

Drieteenmeeuw

Op de kliffen zitten ook alken. Een alk lijkt op een zeekoet, maar heeft (o.a.) een dikkere snavel. Helaas zaten alle alken op grote afstand, dus de foto’s zijn niet zo goed.

Alk

Alk

Tenslotte de noordse stormvogel, ook een soort die in kleine aantallen broedt op Helgoland. Het nest is heel simpel, gewoon wat steentjes.

noordse stormvogel

noordse stormvogel

Noordse stormvogels zijn echt luchtacrobaten. Met een paar vleugelslagen blijven ze hangen boven een winderige klif.

noordse stormvogel

noordse stormvogel

Kenmerkend voor de noordse stormvogel is de snavel, met een dubbele pijp. Die helpt om zeewater te ontzilten. De stormvogel komt normaal niet aan land, vandaar.
Tijdens de voorjaarstrek en najaarstrek kun je op Helgoland ook veel trekkende zangvogels aantreffen. Nu zagen we vooral de gewone vogels: mussen, spreeuwen, kwikstaartjes en meesjes.
?