Why Should Anyone Work Here?

The best part of this book is a short and smart questionaire that you can use in your organization to see how you measure up.  And it has practical advice, like “don’t leave building simple rules to the legal and compliance teams.  They are trained to developed complexity!”.

There are many books about corporate culture, how to make great work environments, how to hire good people.  They tend to have a recipe of what you should do to make things better, and if you follow the recipe success is guaranteed.

This book is different, it defines 6 “organizational attributes” that let people be themselves, be at ease, and be productive.  And it is written bij English consultants, rather than American ones, which means there is more honesty and realism in what might happen when you try to follow their advice.

I would recommend this book very much to anyone who ever tried to come up with a mission statement.  This book provides a much better approach to defining a culture for your organization.  And it might give you inspiration on how to develop a mission statement.  It is also good when you fight complexity in a growing organization.  Or as in my case, where we are growing an organization and have the need for more formal structures without becoming a bureaucracy.

The 6 attributes they discuss are:

  • Let people be themselves
  • Practice radical honesty
  • Magnify people’s strenghts
  • Stand for authenticity (more than shareholder value)
  • Make work meaningful
  • Make simple rules.

Each of these attributes is discussion in a chapter, giving background, questions to measure how you are doing for that aspect, and advice on how to make progress.

See also this review on the Harvard Business Review site.

Landschapsbiografie van de Drentsche Aa

Soms zijn boeken gewoon te mooi om te laten liggen in de boekhandel, ook als het over een onderwerp gaat waar ik me niet eerder in verdiept heb.  Een paar weken terug overkwam me dat in Drenthe, waar ik in het Hunebedmuseum een boek zag liggen met de titel ‘Landschapsbiografie van de Drentsche Aa‘.

Ik heb het boek gekocht omdat het een ontzettende berg onderzoek en kennis heel toegankelijk samenvat voor een bedrag van 35 euro.   Als een provincie zo’n investering doet om zoiets moois te laten maken, moet je daar gebruik van maken als burger.  En misschien helpt het ook wel om ons nog eens terug te laten komen.

Het boek omschrijft hoe het Drentse landschap is ontstaan in de IJstijden, hoe het in de loop van tientallen eeuwen door mensen is bewoond en veranderd, en hoe het nu beheerd wordt.  Heel Nederland is natuurlijk een tuintje, of het nu om heide, bos of park gaat, vrijwel alles wordt actief beheerd.  Bijzonder in Drenthe is dat ze al snel hebben ingezien dat efficiëntie niet alles is; waar in Zeeland veel oud landschap verloren is gegaan met ruilverkavelingen, is dat in Drenthe veel minder gebeurd.  Dus kun je in het landschap veel van de ontstaansgeschiedenis nog zien.

En het geeft ook heel praktische inzichten.  Bij ons hotel was de parkeerplaats erg nat, het water leek niet weg te kunnen.  In het boek las ik dat de kleilaag in Drenthe door het gewicht van de ijskappen zo is samengeperst dat hij weinig water doorlaat.

De eerlijkheid gebied te zeggen dat alleen de eerste 50 bladzijden of zo nog maar gelezen heb (van de 520).

Mistakes were made, but not by me

Leuk boek over hoe selectief mensen denken en redeneren.  Iedereen heeft zijn eigen wereldbeeld, medicine en past alle gebeurtenissen en dingen aan zodat ze passen.  Het boek opent met het voorbeeld van George Bush, order die blijft geloven in zijn oorlog tegen Irak, ook als alle feiten zijn ongelijk bewijzen.  Bush zelf ziet steeds nieuwe redenen voor zijn oorlog. Ook achteraf is hij oprecht overtuigd van zijn gelijk.

Het boek laat zien dat dit niks bijzonders is, het is een menselijke eigenschap om problemen weg te redeneren, of aan anderen toe te kennen, zodat we ‘s nachts kunnen slapen. Het gaat verder helemaal niet over Bush overigens.

The Last Crusade: The Epic Voyages of Vasco da Gama

Nigel Cliff beschrijft de reizen van Vasco da Gama in de context van hun eigen tijd.  Hij plaatst ze in het kader van de strijd tussen Islam en Christendom.  Het doel van de Portugese koning was om met de rijkdommen van het Oosten een nieuwe en beslissende kruistocht te beginnen om Jeruzalem te bevrijden.  Dat lukt niet, levitra maar Portugal wordt wel de wereldmacht van zijn tijd.

Het boek schets het wereldbeeld uit het einde van de vijftiende eeuw.  Europa was in opkomst, buy viagra Venetie en Alexandrië zijn grote handelssteden die leven van de handel tussen Europa and Azië.   Portugal zoekt naar een zeeroute naar Azië om Afrika heen, sildenafil en Vasco da Gama is de eerste die India bereikt.  Al snel varen tientallen schepen heen en weer, en dat is al voldoende het einde in te luiden van Venetie, Alexandrië en veel Arabische steden.  Als je ziet hoeveel scheepvaart er nu is, is dat een wonderlijke gedachte.

Echt zachtzinnig ging het niet in de die dagen, het boek gaat daar ook uitgebreid op in.

Al met al een intrigerend boek.

Sustainable Energy – without the hot air

Een vlot geschreven boek over ons energieprobleem en mogelijke oplossingen.  Het boek brengt in kaart hoeveel energie we eigenlijk gebruiken (ca 125 KWh per dag per persoon in de UK), cialis en hoe we die energie kunnen genereren.  Windenergie, getijden, kernsplitsing, kernfusie, zonneenergie passeren allemaal de revue.  Het boek probeert steeds de grootteorde van de energiebedrage te bepalen, en geeft ook aan hoeveel geld en ruimte dat dan kost.  Het is geen doemdenk- of halleluja-boek, maar een nuchtere opsomming met als conclusie dat er allerlei oplossingen zijn, maar dat er geen makkelijke alternatieven zijn.  Wind, zon, kolen en kernenergie kunnen allemaal een bijdrage leveren.  Kernfusie zou helemaal mooi zijn, als het ooit lukt om uit het deuterium van de oceanen energie te maken, kunnen we miljoenen jaren vooruit met de huidige energieconsumptie.  Must-read voor politicie en beleidsmakers.  Te koop bij oa Selexyz, maar ook als free download beschikbaar op http://www.withouthotair.com/.

Als u het gelezen hebt, stuurt u een mailtje naar uw favoriete politieke partij om het ontwikkelen van scenario’s op de agenda te zetten.